Lifeboat (1944) – Alfred Hitchcock

16 May 2024 | 19.30

1 hr 36 minutes | OV-EN st NL (English language, Dutch subtitles)
English below // Texte français en bas

Nederlands:
Voor de maand mei ging de Cinéclub op zoek naar films omtrent het thema “Magical Roads.” De eerste van deze wegen leidde direct naar de zee, met Alfred Hitchcock’s LIFEBOAT.

Ook Hitchcock droeg z’n steentje bij aan de geallieerde oorlogsinspanningen. Het als avonturenfilm gepresenteerde Lifeboat was bedoeld om Amerikanen te wijzen op het gevaar van de Duitse U-boote voor de kust van de VS. Slachtoffers en daders samen in een reddingsboot: een uitstekend recept voor drama.

Na de aanval van een Duitse onderzeeër op een Amerikaans cruiseschip weet een handvol overlevenden zich in veiligheid te stellen in een reddingsboot. De kapitein van de U-boot die hen torpedeerde – zelf ook tenonder gegaan – bevindt zich daar ook. Een grimmige strijd op luttele vierkante meters ontbrandt. Er is maar beperkt water en voedsel aan boord, en de klasseverschillen tussen de drenkelingen spelen hevig op.

Lifeboat werd opgenomen op één set en geldt als vingeroefening voor Rope en Rear Window, waarin de personages ook gebonden zijn aan een locatie. Hitchcock liet scenarioschrijvers Ben Hecht en Jo Swerling het originele verhaal van John Steinbeck bewerken. “Het was een microcosmos van de oorlog. (…) De zeeman die gespeeld wordt door John Hodiak was haast een communist, en het andere uiterste was de zakenman, min of meer een fascist.’ Met Tallulah Bankhead, John Hodiak en Willi­am Bendix.

English:
For the month of May, the Cinéclub set out to find films surrounding the theme of “Magical Roads.” The first of these roads led directly into the ocean, as we set sail for Alfred Hitchcock’s LIFEBOAT.

Hitchcock was among several Hollywood filmmakers contributing to the Allied war effort. Presented as an adventure epic, LIFEBOAT was intended to warn American audiences of the dangers of German U-Boats nearing the US coast. Victims and villains in the same lifeboat: an exceptional recipe for cinematic drama.

After a German submarine attacks an American cruise ship, a handful of survivors manages to seek safety in a lifeboat. The German U-boat captain is among these stragglers. This jumpstarts a grim battle between opposing forces for control over the tiny boat. There is only limited food and water aboard, and the class differences between the survivors start influencing the atmosphere, too..

LIFEBOAT was filmed on a single set and is often seen as a finger exercise for ROPE and REAR WINDOW, two other films of Hitchcock’s tied to a single place. Hitchcock allowed screenwriters Ben Hecht and Jo Swerling to adapt an original story by John Steinbeck. “It was a microcosm of war. (..) The sailor played by John Hodiak was a proto-communist, while at his opposite end was a businessman who was closer to a fascist.” Starring Talullah Bankhead, John Hodiak and William Bendix.

Français:
Un navire américain sombre après avoir été attaqué par un sous-marin allemand. Une poignée de survivants se retrouvent dans une chaloupe de sauvetage. Ils recueillent un allemand, rescapé du sous-marin responsable de l’attaque… Comme on le sait, Alfred Hitchcock aime les défis: faire un film entier dans un lieu aussi réduit qu’un canot de sauvetage était son idée. John Steinbeck lui a écrit la base de l’histoire qu’il a fait réécrire ensuite par plusieurs scénaristes. Le tournage, en studio dans un large réservoir, fut extrêmement éprouvant pour les acteurs. Hitchcock est resté très rigoureux : la caméra ne sort jamais du canot et il n’y a pas de musique. Réalisé en pleine Seconde Guerre mondiale, Lifeboat se démarque nettement des films de propagande qui ont généralement un ton triomphaliste. Le film fut très critiqué à sa sortie pour le fait qu’il montrait un allemand supérieur aux autres personnages. En fait, l’intention d’Hitchcock était d’alerter du danger que représentait un pays totalitaire, organisé et pragmatique, face à nos démocraties, divisées et indécises. Le message fut le plus souvent mal compris. Lifeboat fait partie des rares films d’Hitchcock qui perdirent de l’argent. Pourtant, il est bien unique en son genre.


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